Freitag, 23. Januar 2009

Geschichten der Kinder von Gaza:

Child casualties of Israel's war on Gaza

Stories of 10 of the 280 or more children who died during the three-week military operation

Amal Abed Rabbo, two: one of the children killed during Israeli raids on Gaza

Amal Abed Rabbo, two, photographed by her family after she died in an Israeli attack outside her house in the village of Izbit Abed Rabbo, Gaza, on 7 January 2009.

Abdul Rahim Abu Halima, 14, was killed when his home was hit by an Israeli white phosphorus artillery shell in Atatra, in north-eastern Gaza, on 4 January. He died along with two of his brothers, Zayed, eight, and Hamza, six, his sister Shahed, who was 15-months-old, and their father, Saad Allah, 45, who was sheltering them in his arms in the hallway when the shell struck. The inside walls of the house are still blackened and pieces of shrapnel and shell casing are spread across the hallway beneath a gaping hole in the roof. "He was a very active boy, a little bit nervous sometimes, but he was good at football," said his brother Mahmoud, 20. "He played with the neighbours and was in a team at school. We shared a room together and he was always trying to get me out of there. I loved him so very much. He was a wonderful boy."

Mohammad Abu Halima, 16, a cousin of Abdul Rahim, was shot dead by Israeli troops as he tried to take his injured relatives from the burning house in Atatra to hospital on 4 January. He was in the house next door when the shell struck and ran to try to help another cousin, Matar, loading up the injured on the back of a tractor. Both boys were killed. "He was still at school," said his father, Hikmat, 42. "He wanted to go abroad after school to study at university. He was a quiet boy, very obedient and did whatever I asked him." Many of the houses in Atatra were left burnt out or destroyed. "They came in here as if they were fighting a country like America," said Mohammad's aunt, Suhaida. 40. "But we're not fighters, just civilians. We're only Gaza."

The Abu Eisha family At about 1am on 5 January, an Israeli air strike hit the house of the Abu Eisha family in Gaza City. The missile dropped through the top floors of the house, detonating on the first floor where most of the family was sleeping. Among the dead were Ghaida, eight, and her brothers, Mohammad, 10, and Sayyd, 12. The survivors spent a long time searching in the darkness using only the lights from their mobile phones until they found the bodies lying in rubble outside the house. Their parents died alongside them. Saber Abu Eisha, 49, the children's uncle, was in the basement with about 24 others from the family, who all survived. "Ghaida was in the second grade at school. She was like any little girl, she was pretty, she loved to play. Sometimes she was laughing, sometimes she was crying," said her uncle. "She liked to dress up, wearing a bride's dress, showing off. Her brother Mohammad was always fixing bicycles and Sayyd used to talk about how he wanted to be a pilot." The family was not wealthy: their father once worked as a labourer in Israel but had been unemployed or an occasional taxi driver for many years. He and his brothers had been building the only part-finished family house for the last 20 years.

The Abu Eishas still cannot understand why their house was targeted, except that there are open areas nearby where militants have launched rockets in the past. Several other houses nearby were also badly damaged in the war. "It's all a result of political failure," said Saber. Two children from the family survived: Dalal, 12, and Ahmed, five. Both are deeply traumatised. "Whenever they hear a loud noise, they fall to the ground," said Saber. "Sometimes I think it's easier for the people who are dead and it's harder for those who are living."

Amal Abed Rabbo, two, was shot dead by Israeli soldiers outside her family's five-storey house in the village of Izbit Abed Rabbo, in eastern Gaza, on 7 January. Shortly after midday, soldiers from an Israeli tank ordered the family out of the house, according to her father, Khalid, 30. There was gunfire from the tank and Amal and her sister Souad, seven, were killed immediately. Another sister, Samer, four, was severely injured – she is now paralysed in hospital in Belgium. Later, the soldiers demolished the house. When she was shot, Amal was carrying her favourite toy, a brown bear, which still lay in the ruins yesterday. Khalid, a policeman under the pre-Hamas authority, said: "Israel knows very well that no one in this house belonged to Hamas. I want to know from the Israeli army: why did they kill my daughters? What have they done?"

Shahed Abu Sultan, eight, was sitting on her father's lap mid-morning on 5 January, just outside the entrance to their small home in the Jabaliya refugee camp. An Israeli helicopter was flying overhead and, according to the family, was shooting down towards their houses. Shahed was hit by a single bullet to the head that killed her instantly. She was one of 10 children. Her father, Hussein, 40, wrote a message to his daughter which hangs on their sitting room wall: "I cried a sea of tears for you but those tears have not calmed my heart because you left, my daughter. I have no tears remaining, but my heart wants to go on crying blood, my daughter, my beloved Shahed. Your smooth smile, your sweet and angelic face, we miss you with each moment, our darling. My daughter Shahed died once, but I die a million times a day... My heartache will go on for ever."

Adham Mutair, 17, was shot by Israeli troops at his home near Beit Lahiya, in northern Gaza, on 9 January. Israeli tanks had taken up positions in the area around the houses and the family had been trapped inside their home for a week. Adham went upstairs to the roof to check on their pigeons, which were housed in a large hut. As he stepped out into the open, he was shot three times and collapsed. Two of his brothers carried him out of the house along a back route. Using a motorcycle and then a car, they carried him to the Shifa Hospital in Gaza City. He died the next day. Most of the family could not get out of the house to make it to the burial. "We haven't even had a chance to set up a funeral tent to mourn him properly," said his uncle, Khader, 53. "I don't think the rest of the world understands how painful our lives are here."

Lina Hassan, 10, was killed by an Israeli shell which hit her as she walked to the shops next to the UN school in Jabaliya on January 6. "She asked me for a shekel to go to the shops to buy something for her and her brothers and sisters," said her father, Abdul, 37. "I heard the shell and I ran out. I saw her body lying on the ground - part of her head was missing." Lina was the eldest of six children. "They are targeting the Palestinian people. Was my daughter Hamas? Do you think a 10-year-old even knows the difference between Hamas and Fatah?" Abdul's younger children have asked him repeatedly about their sister. "I told them she is up in heaven and one of them said: 'I want to go and stay with her up there'."

Mohammad Shaqoura, nine, was killed by the Israeli shelling at the UN school in Jabaliya on 6 January. He was playing marbles in the street outside with his friends in the middle of the afternoon. "I went to help the injured. I didn't realise Mohammad was one of them," said his father, Basim, 40. As he was helping one young man, he turned and saw his own son lying dead on the road. "The injury was in the back of his dead. He was lying with his face on the ground," he said. "Mohammad was the best of children. Anything I asked him to do he would do. On the day before he died. he was watching a religious television programme for children called Birds of Paradise. He asked me: 'Those wings on the birds, are they martyrs' wings?' I try to talk about him as much as possible with my other children. But it's hard for them to understand."

Übersetzt mit einem Translation-Programm:

Abdul Rahim Abu Halima, 14, wurde getötet, als sein Haus durch eine israelische weiße Phosphor-Artillerie-Schale in Atatra in nordöstlichem Gaza am 4. Januar geschlagen wurde. Er starb zusammen mit zwei seiner Brüder, Zayed, acht, und Hamza, sechs, seine Schwester Shahed, die 15 Monate alt, und ihr Vater, Saad Allah, 45 war, wer sie in seinen Armen im Gang schützte, als die Schale schlug. Die Innenwände des Hauses werden noch geschwärzt, und Stücke des Bombensplitters und der Schale-Umkleidung werden über den Gang unter einem gaffenden Loch im Dach ausgebreitet. "Er war ein sehr aktiver Junge, ein kleines bisschen nervös manchmal, aber er war am Fußball gut," sagte sein Bruder Mahmoud, 20. "Er spielte mit den Nachbarn und war in einer Mannschaft in der Schule. Wir teilten ein Zimmer zusammen, und er versuchte immer, mich aus dort zu bekommen. Ich liebte ihn so sehr viel. Er war ein wunderbarer Junge."

Durch Mohammad Abu Halima, 16, ein Vetter von Abdul Rahim, wurde von israelischen Truppen erschossen, weil er versuchte, seine verletzten Verwandten vom brennenden Haus in Atatra zum Krankenhaus am 4. Januar zu nehmen. Er war im Haus nebenan, als die Schale geschlagen und lief, um zu versuchen, einem anderen Vetter, Matar zu helfen, den verletzten auf der Rückseite von einem Traktor ladend. Beide Jungen wurden getötet. "Er war noch in der Schule," sagte sein Vater, Hikmat, 42. "Er wollte nach der Schule ins Ausland reisen, um an der Universität zu studieren. Er war ein ruhiger Junge, sehr gehorsam und tat, dass ich ihn fragte." Viele der Häuser in Atatra wurden ausgebrannt oder zerstört verlassen. "Sie gingen hier ein, als ob sie mit einem Land wie Amerika kämpften," sagte die Tante von Mohammad, Suhaida. 40. "Aber wir sind nicht Kämpfer, gerade Bürger. Wir sind nur Gaza."

Der Abu Eisha Familie an ungefähr 1am am 5. Januar, ein israelischer Luftangriff schlug das Haus des Abu Eisha Familie in der Gaza Stadt. Die Rakete fiel durch die Dachgeschosse des Hauses, im Erdgeschoss explodierend, wo der grösste Teil der Familie schlief. Unter den Toten waren Ghaida, acht, und ihre Brüder, Mohammad, 10, und Sayyd, 12. Die Überlebenden gaben eine lange Zeit aus, in der Finsternis suchend, die nur die Lichter von ihren Mobiltelefonen verwendet, bis sie die Körper fanden, die in Trümmern außerhalb des Hauses liegen. Ihre Eltern starben neben ihnen. Säbel Abu Eisha, 49, der Onkel der Kinder, war im Keller mit ungefähr 24 andere von der Familie, die alle überlebten. "Ghaida war im zweiten Rang in der Schule. Sie war jedem kleinen Mädchen ähnlich, sie war hübsch, sie liebte zu spielen. Manchmal lachte sie, manchmal schrie sie," sagte ihr Onkel. " Sie verkleidete sich gern, ein Kleid einer Braut, das Angeben tragend. Ihr Bruder Mohammad befestigte immer Räder, und Sayyd pflegte, darüber zu sprechen, wie er ein Pilot sein wollte. "Die Familie war nicht wohlhabend: Ihr Vater arbeitete einmal als ein Arbeiter in Israel, aber war arbeitslos gewesen oder ein gelegentlicher Taxichauffeur viele Jahre lang. Er und seine Brüder hatten das einzige halb fertige Familienhaus seit den letzten 20 Jahren gebaut.

Der Abu Eishas kann nicht noch verstehen, warum ihr Haus ins Visier genommen wurde, außer dass es offene Gebiete in der Nähe gibt, wo Kämpfer Raketen in der Vergangenheit gestartet haben. Mehrere andere Häuser wurden auch schlecht in der Nähe im Krieg beschädigt. "Es ist ganzer ein Ergebnis des politischen Misserfolgs," sagte Säbel. Zwei Kinder von der Familie überlebten: Dalal, 12, und Ahmed, fünf. Beide werden tief traumatisiert. "Wann auch immer sie ein lautes Geräusch hören, fallen sie zum Grund," sagte Säbel. "Manchmal denke ich, dass das für die Leute leichter ist, die tot sind und das für diejenigen härter ist, die leben."

Durch Amal Zu Bett Rabbo, zwei, wurde von israelischen Soldaten außerhalb des fünfstöckigen Hauses ihrer Familie im Dorf von Izbit Zu Bett Rabbo in östlichem Gaza am 7. Januar erschossen. Kurz nach dem Mittag befahlen Soldaten von einer israelischen Zisterne die Familie aus dem Haus, gemäß ihrem Vater, Khalid, 30. Es gab Geschützfeuer von der Zisterne, und Amal und ihre Schwester Souad, sieben, wurden sofort getötet. Eine andere Schwester, Samer, vier, wurde streng verletzt - sie wird jetzt im Krankenhaus in Belgien gelähmt. Später rissen die Soldaten das Haus ab. Als sie geschossen wurde, trug Amal ihr Lieblingsspielzeug, einen Braunbären, welche noch die Ruinen gestern anlegen. Khalid, ein Polizist unter der pre-Hamas Autorität, sagte: "Israel weiß sehr gut, dass keiner in diesem Haus Hamas gehörte. Ich will von der israelischen Armee wissen: Warum töteten sie meine Töchter? Was haben sie getan?"

Shahed Abu Sultan, acht, saß auf der Runde-Mitte des Morgens ihres Vaters am 5. Januar gerade außerhalb des Eingangs zu ihrem kleinen Haus im Jabaliya Flüchtlingslager. Ein israelischer Hubschrauber flog oben und gemäß der Familie, schoss zu ihren Häusern nieder. Shahed wurde durch eine einzelne Kugel zum Kopf geschlagen, der sie sofort tötete. Sie war eines von 10 Kindern. Ihr Vater, Hussein, 40, schrieb eine Nachricht seiner Tochter, die von ihrer Wohnzimmer-Wand abhängt: "Ich schrie ein Meer von Tränen für Sie, aber jenen Tränen hat mein Herz nicht beruhigt, weil Sie, meine Tochter abreisten. Ich habe kein Träne-Bleiben, aber mein Herz will auf dem schreienden Blut, meiner Tochter, meinem Geliebten Shahed gehen. Ihr glattes Lächeln, Ihr süßes und engelhaftes Gesicht, vermissen wir Sie mit jedem Moment, unserem Liebling. Meine Tochter Shahed starb einmal, aber ich sterbe eine Million Male pro Tag... Mein Kummer wird auf immer weitergehen."

Adham Mutair, 17, wurde von israelischen Truppen an seinem Haus- in der Nähe von Beit Lahiya in nördlichem Gaza am 9. Januar geschossen. Israelische Zisternen hatten Positionen im Gebiet um die Häuser aufgenommen, und die Familie war innerhalb ihres Hauses seit einer Woche gefangen worden. Adham ging nach oben zum Dach, um auf ihren Tauben zu überprüfen, die in einer großen Hütte aufgenommen wurden. Weil er ins Offen heraustrat, wurde er dreimal geschossen und brach zusammen. Zwei seiner Brüder trugen ihn aus dem Haus entlang einem Zurückweg. Ein Motorrad und dann ein Auto verwendend, trugen sie ihn zum Shifa Krankenhaus in der Gaza Stadt. Er starb am nächsten Tag. Der grösste Teil der Familie konnte nicht aus dem Haus herauskommen, um es zum Begräbnis zu machen. "Wir haben eine Chance nicht sogar gehabt, ein Begräbniszelt aufzustellen, um ihn richtig zu betrauern," sagte sein Onkel, Khader, 53. "Ich denke nicht, dass der Rest der Welt versteht, wie schmerzhaft unsere Leben hier sind."

Lina Hassan, 10, wurde durch eine israelische Schale getötet, die sie schlagen, weil sie zu den Geschäften neben der Schule von Vereinten Nationen in Jabaliya am 6. Januar spazieren ging. "Sie bat mich um einen Schekel, um zu den Geschäften zu gehen, um etwas für sie und ihre Geschwister zu kaufen," sagte ihr Vater, Abdul, 37. "Ich hörte die Schale, und ich lief ab. Ich sah ihren Körper auf dem Grund liegen - ein Teil ihres Kopfs wurde vermisst." Lina war von sechs Kindern am ältesten. "Sie nehmen die palästinensischen Leute ins Visier. War meine Tochter Hamas? Denken Sie, dass ein 10-Jähriger sogar den Unterschied zwischen Hamas und Fatah weiß?" Die jüngeren Kinder von Abdul haben ihn wiederholt über ihre Schwester gefragt. "Ich sagte ihnen, dass sie im Himmel ist, und einer von ihnen sagte: 'Ich will gehen und Aufenthalt bei ihr dorthin'."

Mohammad Shaqoura, neun, wurde durch den israelischen Beschuss in der Schule von Vereinten Nationen in Jabaliya am 6. Januar getötet. Er spielte Marmore in der Straße draußen mit seinen Freunden in der Mitte des Nachmittags. "Ich ging, um dem verletzten zu helfen. Ich begriff nicht, dass Mohammad einer von ihnen war," sagte sein Vater, Basim, 40. Weil er einem jungem Mann half, drehte er sich und sah seinen eigenen Sohn tot auf der Straße lügen. "Die Verletzung war hinter seinen Toten. Er log mit seinem Gesicht auf dem Grund," sagte er. "Mohammad war das Beste von Kindern. Irgendetwas, das ich ihn bat zu tun, würde er tun. Am Tag, bevor er starb. er beobachtete ein religiöses Fernsehprogramm für Kinder genannt Paradiesvögel. Er fragte mich: 'Jene Flügel auf den Vögeln, sind sie die Flügel von Märtyrern?' Ich versuche, über ihn so viel wie möglich mit meinen anderen Kindern zu sprechen. Aber das ist für sie hart zu verstehen."

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